“不作不死”的韩国,至今仍盼不回中国游客潮

唐佳振 环球旅讯 唐佳振 2024-02-05 11:20:55

元气大伤,困顿未解。

春节将至,出境游市场“战火纷飞”,各国都在为吸引中国游客摩拳擦掌。不料近期又出了幺蛾子:又有国人赴韩整形不幸身亡。

多年来常有国人出境整容,但由于各类机构鱼龙混杂,手术失败陷入纠纷甚至闹出人命的憾事时有发生。最近又出了这单事故,中国驻韩大使馆还特意发文,提醒公民相关风险,呼吁谨慎选择。

路透社报道称,韩国是全球最热门的医疗旅游目的地之一,吸引了众多外国游客前往,大多数旅客来自中美两国。而华尔街日报此前的报道则显示,从2012年开始,中国就已超越美国成为赴韩接受医疗服务的最大客源地。在韩国为外国游客提供的各类医疗服务中,又属整形美容增速最快。

过去十年,韩国医疗旅游市场可谓乘风破浪。即便期间出现新冠限制了旅游出行,赴韩医疗需求也未曾断绝。

根据韩国健康产业发展机构KHIDI的统计数据,2012年共有3.23万名中国游客赴韩接受医疗服务,占比赴韩国际医疗旅客总数高达20.4%。到2022年,即便当时新冠疫情对中国出境游的影响尚未解除,仍有近4.4万中国游客赴韩接受医疗服务,占比约17.7%。

从2022年的总体规模来看,韩国共接待24.8万名国际入境医疗旅客,相比2019年的峰值只恢复了一半的水平。国际市场研究机构IMARC估测,韩国医疗旅游市场规模在2022年达到18亿美元,预计到2028年将提升到25亿美元。

18亿美元对于韩国整体旅游业收入而言,是怎样的概念?

韩国国家旅游局数据显示,2022年韩国旅游收入118亿美元,也就是说,医疗旅游收入的占比超过15%,属于较为重要的收入来源。在其常规休闲旅游发展并不算景气的大背景下,借助自身医疗美容资源开拓医疗旅游市场,也是一条可走的路。

其实回望过去几年,韩国旅游业可以说是经历数劫,如今仍未恢复元气。

01

萨德事件+新冠双连击后

中韩旅游恢复缓慢

环球旅讯综合韩国旅游局和韩国统计局的入境游数据(下图)发现:过去十年,赴韩游客总数(蓝线)、赴韩中国游客数量(橙线)两者的波动,走势基本一致。作为韩国入境游客的主要客源,中国游客的影响举足轻重。据韩国官方统计数据显示,2016年入境外国人1741.8万人,其中,中国游客人数826.8万人,占比近半。

整理制图:环球旅讯 | 数据来源:韩国统计局+韩国旅游局

而到2017年,由于韩方不顾中方反对,执意部署“萨德”导弹,中国赴韩游客数量很快一落千丈,只剩上年的一半左右。事件引发连锁效应,除了旅游业,对韩国免税和零售等关联产业,也造成极大冲击。

洛杉矶时报在2020年的一份报道称,“萨德”事件对韩国经济至少造成了75亿美元的整体损失。

在赴韩中国游客数量经历过腰斩之后,随后的2018-2019年一度出现缓慢回升的迹象。可惜一场新冠疫情席卷而来。直至最近两年,全球各地旅游业陆续恢复生机,赴韩游客量才逐步回血。

不过,中韩旅游近年来虽然时时传来冰释前嫌的迹象,但尚未有较大的改观。

02

中韩邮轮重启

未解多年之困

去年8月,中国文旅部公布了恢复出境团队游第3批名单,在新增的78个目的地国家和地区中就包括了韩国,同月底,此前停了六年的中韩邮轮航线火速重启,蓝梦邮轮8月30日奔赴济州岛。彼时,韩国媒体报道称,中国游客涌入济州港,船上1275名乘客中,过半是跟团游客。

但冰冻三尺非一日之寒,一船客涌同样也未能解数年之困。在刚过去的2023年,入境韩国的外国游客总数共计1100万,对比2019年恢复了63%;其中,中国赴韩游客的数量只恢复到202万,相当于2019年的34%,相比2016年的峰值,更不足四分之一。

在游客数量恢复缓慢之际,客均消费额又怎样?

据韩国媒体报道,访韩中国游客预订酒店的平均单价较新冠疫情之前的2019年已高出一倍,但人均消费仍低于在其他国家旅游的消费。

韩国时报援引携程Trip.com今年1月的数据称:赴韩中国游客的住宿花费平均每晚1000-2500元,是2019年的2倍,机票和目的地活动消费也相比有所见涨。但对比中国赴日旅游消费的数据,赴韩消费则相形见绌。

也就是说,中国出境游客的消费相比2019年是有提高,但这整体而言,更多是人们在经历了过去3年的压抑之后所释放的消费力,赴韩旅游消费的意愿,甚至都没赶上他们奔赴其他目的地的消费热情。

03

天时地利

收效甚微

其实,在和日本竞争中国客源这件事情上,韩国也花了不少心思。去年9月起,韩国宣布对中国游客免除15美元的签证费,直至年底,随后又将这一减免举措延长至2024年末,希望通过减免费用吸引更多游客赴韩。

目的地商户也不遗余力。韩国免税行业撸起袖子欢迎中国游客,乐天免税店在首尔、釜山和济州岛等分店提供折扣优惠,调整品牌迎合消费者喜好。新罗免税店更是针对中国游客提供优惠折扣,并在各家门店配备中文翻译协助沟通。为方便中国游客消费,韩国大约25万商户将开始接受微信支付和支付宝的付款方式。首尔和济州岛各大主要旅游区将在200个药妆门店新增直接退税的服务。

去年8月底,日本不顾各界反对执意排放福岛核污水,韩国各界甚至觉得这是抢夺中国游客的好时机。看似各种天时+地利,但最终并没有看到真的改观:

曾被视作韩国经济“金天鹅”的旅游零售行业,在2023年度的整体收入下滑22.7%,相比2019年只有一半多一些。在旅游业全面复苏之际,韩国旅游零售业规模对比上一年度不增反减,短期难以复苏。

韩国经济日报对此分析认为,这正是因为高消费中国游客的缺失。近年来赴韩中国游客的组成中,跟团游客逐渐减少,自由行游客增多,而后者在消费预算和时间安排上都更加紧凑,相比高价的免税商品,他们更愿意把钱花在价格实惠的日常用品或者餐饮消费上。

为应对挑战,新罗、乐天等主要免税公司不得不将业务侧重逐渐转移到韩国以外门店的生意上,但这个做法至少在目前仍很难弥补本土门店业务的亏损。

展望新一年,韩国文化体育观光部已经立下了Flag,2024年的目标是吸引2000万国际游客、创造245亿美元旅游收入。韩国总理韩德洙去年底亲自主持全国旅游战略会议,重点关注游客便利性、地区旅游和产业创新,并打出了塑造“韩国旅游出口创新战略”的响亮口号。

在中国游客尚未悉数回归、客均消费又增长乏力之际,这些雄心壮志能否最终一一兑现,还有待时间的拷问。

参考资料:

1.中国女孩赴韩整形身亡,中使馆最新提醒. (澎湃新闻)

2.Chinese embassy warns of plastic surgery risks in South Korea. (Reuters)

3.Chinese Overtake Americans as Top Medical Tourists in Korea. (WSJ)

4.South Korea number of Chinese medical tourists 2022. (Statista)

5.South Korea Targets a Surge in Medical Tourism to Reach 700,000 by 2027. (Medical Tourism Magazine)

6.South Korea Medical Tourism Market: Industry Trends, Share, Size, Growth, Opportunity and Forecast 2023-2028. (IMARC)

7.S.Korea's medical tourists rebound to 50% of pre-pandemic levels. (KED Global)

Visitor Arrivals-by purpose by nationality. (KOSIS)

8.“限韩令”下的旅游业:旅游企业纷纷下架韩国游产品,今年赴韩游注定要“废了”?. (环球旅讯)

9.Chinese Tourists to South Korea Drop 40 Percent in March Amid THAAD Row. (Korea Economic Institute of America)

10.China takes out anger over U.S. missile system on South Korea. (Los Angeles Times)

11.分析:中国访韩游客高价预订酒店但人均消费不高. (韩联社)

12.Chinese tourists' spending on accommodation in Korea doubles from 2019. (The Korea Times)

13.文旅部公布恢复出境团队游第3批名单. (Gov.cn)

14.Korea looks to sweeten tourist offerings as China's view of Japan sours. (Korea Joongang Daily)

15.South Korea extends visa fee exemption to 2024; INSPIRE Resort bets on K-pop events to power tourism growth. (AGB)

16.Korea’s duty-free industry going downhill. (KED Global)

17.Targets 20 Million Tourists, USD 24.5 Billion Tourism Revenue by 2024. (MCST)

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